La foire de SAINTE-CROIX

Publié le par robert

Cette foire qui nous revient tous les ans , se déroulera ce WE à Ste Hélène.

1/ Son histoire


Elle avait lieu le jour de la fête de la Sainte-Croix, le 14 septembre, et durait trois jours. Elle fut créée vers 1770, et on peut considérer qu'elle a eu 230 ans en l'an 2000. On y vendait des boeufs, des chevaux, des vêtements, ainsi que des denrées pour l'hiver. C'était la dernière foire avant l'hiver. Les chevaux et les boeufs étaient le moyen de locomotion pour labourer. Mais à la différence des chevaux, les boeufs devaient être dressés, et c'était l'affaire de spécialistes. On venait donc à la foire avec des charrettes couvertes, afin de s'y abriter les trois jours, en tirant, derrière la charrette, les animaux non dressés pour labourer. On échangeait, et on achetait jusqu'au jour où les boeufs ont cessé d'être utilisés, à cause des chevaux... vapeur.

Après la guerre 39/45 les vaches envahirent le foirail, et certaines années plus de deux cents vaches occupaient le terrain. Avec les cris des maquignons, le spectacle était extraordinaire. On y vendait aussi des petits cochons, que l'on engraissait l'hiver et que l'on tuait en février, ce qui donnait lieu à de sympathiques réjouissances. Les manèges, les marchands de sucreries venaient donner l'ambiance de la fête, avec les chevaux de bois. Depuis sa création, la foire était prétexte à la rencontre. On y retrouvait les cousins du village voisin, et les familles recevaient. Il y avait table ouverte, pas besoin d'invitation, on savait que les cousins viendraient manger à la maison. D'ailleurs on faisait pareil chez eux. Pendant trois jours, le village était une véritable ruche. Le clergé voisin venait ce jour là dire une messe solennelle, et l'église était remplie pour la messe des vêpres.
Vers les années 1960, la foire se faisait toujours le 14 septembre, donc souvent en semaine. Les conditions de vie avaient changé, et beaucoup travaillaient. La foire se vidait donc petit à petit. L'idée s'imposa de changer cette date. Cette décision concernait toute la population. A cette époque, un syndicat d'initiative avait été créé pour relancer les foires du Médoc. Celle de Sainte- Hélène était précédée par  Saint-Estèphe, elle même précédée par  Bernos, village de Saint-Laurent, elles aussi héritières d'un passé très lointain. Des jeux inter- foires, calqués sur inter-villes donnèrent lieu à des empoignades féroces mais amicales. Dans chaque village et chaque année, un vainqueur triomphait. La aussi les candidats aux jeux travaillaient en semaine. Pour prendre la décision de changer la date, une seule possibilité, le référendum. On donna à chaque habitant un questionnaire. La réponse fut OUI pour le changement à 98%. C'est ainsi qu'une date fut fixée. Désormais la foire aurait lieu les troisièmes samedi et dimanche de septembre. Donc, en 1969 la foire eut lieu les samedi 20 et dimanche 21 septembre sous le mandat de Monsieur Louis  FOURTHON, maire de Sainte-Hélène.
Depuis longtemps, on trouve sur cette foire, des marchands de toutes sortes : chaussures, vêtements, linge de maison, coutellerie, produits du terroir, dégustation de Pineau, voitures, manèges, restaurants, buvettes, etc, etc.
Depuis septembre 2000, une orientation a vu le jour, horticulteurs et rosiéristes participent hautement en couleur à cette manifestation. Depuis une quinzaine d'années les vaches ont disparu, laissant petit à petit la vedette à l'ail et à l'oignon. A chaque «mode» il faut trouver un nom, et cette foire, d'abord aux boeufs et aux chevaux, puis aux vaches, devint la foire à l'ail et à l'oignon. En 1992, une Confrérie fût créée pour vanter les mérites de l'ail, et surtout ceux de la Frottée à l'ail, et d'ajouter  le folklore à la Foire qui entre dans le troisième millénaire, elle qui a été créée sous le règne de Louis XV.

2) Son déroulement
Elle se tiendra les samedi 20 et dimanche 22 à Ste Hélène

Le thème est : la foire et les étoiles
Voir l'article de Bernard Duporge dans le sud-ouest de ce jour

:Bernard Duporge




Grand moments pour ce 238e anniversaire, la vision du futur. Les créateurs de cette Foire ne devaient pas imaginer qu'un jour, on y parlerait satellites et changement de climat. David Salas, chercheur au CNRS, et Météo France, dans deux interventions, l'une à 15 heures et l'autre à 16 h 30, le samedi 20, nous montrera les dérives possibles du ciel, et les conséquences sur la vigne et la forêt. Imaginez une qualité de Médoc réussie dans les pays de Loire ! De quoi fâcher les viticulteurs. Imaginez aussi, notre belle forêt de pins, remplacée par des palmiers, un comble ! Imaginez par contre, des tracés d'autoroutes et de routes, entièrement sécurisées grâce aux satellites ? Des transports routiers canalisés et organisés par satellisables ? L'association Topos et le projet Galileo qui sera présenté, vous démontrerons que c'est possible. Il suffira seulement d'une volonté politique. Et que penser de l'eau, redevenue ce symbole de pureté et de véritable fraîcheur pour tous ? La Lyonnaise des eaux, présente aussi sur cette foire, montrera les efforts de tous pour y parvenir.


L'avenir. Des rêves que tout ceci ? Sûrement les mêmes qui animaient les esprits sous Louis XV, en 1770, lors de la création de la foire : que sera notre avenir, et celui de nos enfants ? 238 ans après, nous nous posons toujours la même question. Vous vous la poserez en faisant la fête dans la plus parfaite tradition de la Foire, avec manèges et artisans d'art, Confréries, restaurants et dégustations, avec modération certes, parce que l'avenir est aussi à la prudence : boire ou conduire. Plus de 200 marchands de toutes sortes, ont, cette année encore, souhaité participer à cette foire qui est désormais la seule qui résiste encore et toujours, mais qui ne refuse pas la modernité. L'Office municipal, organisateur de cette foire, en collaboration avec la municipalité vous souhaite « Bon ail et bonne foire à tous ».

Publié dans Ste Hélène

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